14.5.10

El futuro del pasado

Un reportaje de 2005 de Brookings Institution predijo que para el 2030, la mitad de los edificios en los Estados Unidos habrían sido construidos después del 2000. Pensémoslo un poco: el volumen de construcción de estas primeras décadas de este siglo serán tan productivas como los dos siglos anteriores. Para las aspiraciones de los defensores de la construcción sostenible, esta revelación pone de relieve la urgente necesidad de mejorar la calidad de la construcción de los nuevos edificios. Pero ¿qué pasa con los viejos?.
"Hay una percepción de que trabajando sobre un edificio histórico se está produciendo un dominio absoluto sobre el diseñador", lamenta Meghan Kleon, doctor de la Universidad de Texas, que estudia las intersecciones entre la conservación de edificios históricos y el diseño sostenible. "Pero la restauración no es sólo para las señoras ancianas de pelo gris que han hecho de sus casas museos y santuarios". Es rápida en señalar que para garantizar a largo plazo la viabilidad del entorno construído viejo y nuevo debemos tener gran imaginación y previsión.
"La restauración y conservación es la vanguardia de la sostenibilidad", declara Susan Piedmont-Palladino, conservador en el Museo Nacional de la Construcción. "Fueron los primeros restauradores los que aventuraron la idea radical de que puede haber otros criterios de valor en el entorno construído que la pura utilidad o la viabilidad económica, que los edificios y los barrios deben ser valorados porque ellos han recibido generaciones de energía humana y cuidados".
Kleón está de acuerdo: "Con el fin de sostener algo, una comunidad tiene que querer mantenerlo vivo. Alguien tiene que cuidar de él. A veces me pregunto si los arquitectos realmente piensan acerca de cómo hoy en día los edificios se verán, se sentirán y funcionarán en 25 o 50 o 100 años ".
Los arquitectos más imaginativos lo hacen. "Nuestra mayor responsabilidad no es hacer cosas nuevas: es a repensar las cosas que todavía tenemos", dice Stephen Kieran de Asociados KieranTimberlake. Aunque la empresa es más conocida por las técnicas innovadoras en la nueva construcción, su sitio web también incluye una sección entera dedicada a la conservación, poblada por dos docenas de proyectos de adaptación, la reutilización, incluidos los históricos dormitorios hermosamente renovados en Yale y Princeton. "Si realmente queremos cambiar la energía y el consumo de recursos rápidamente, y debemos", dice Kieran ", entonces todos tenemos la responsabilidad ética de mejorar el rendimiento de lo que ya hemos traído al mundo."
Para los diseñadores acostumbrados a crear cosas nuevas, reimaginar lo que ya existe es tomar una actitud revolucionaria. Después de todo, lo más radical y responsable que un arquitecto puede hacer es no construir.